克林頓的退休生活:替希拉里拉票,演講出書收入滾滾(圖)

  [摘要] 與其他三位仍然在世的退休總統相比,克林頓這些年似乎沒有離開過聚光燈。他的生活,大到孤身赴朝解救人質,小到他單獨外出吃個漢堡,都能夠引起媒體注意。希拉里背后的男人。 CFP 供圖  
希拉里背后的男人。 CFP 供圖
  時代周報記者 李兮言

  威廉·杰斐遜·克林頓(William Jefferson Clinton),是的,也就是美國第42任總統克林頓,美國人喜歡喚他“比爾”。即便曾經的風流丑聞一籮筐,他甚至因此成為美國史上第三位遭受彈劾的總統,美國人還是喜歡這個熱情、性感、滿頭白發的男人。即便,比爾今年已經70歲,皮膚松弛,眼窩深陷,他的魅力卻仍足以“吸粉”,就如杜拉斯所寫,“我更愛你現在飽經滄桑的容顏”。

  2015年,NBC與《華爾街日報》開展的聯合調查顯示,1999年退休的比爾·克林頓,公共支持率達到56%——比他正競選總統的太太還高。這個分數對一貫對政治人物苛刻的美國民眾來說,可是個高分。與其他三位仍然在世的退休總統相比,克林頓這些年似乎沒有離開過聚光燈。他的生活,大到孤身赴朝解救人質,小到他單獨外出吃個漢堡,都能夠引起媒體注意。這當然與他仍然身處華盛頓權力圈的妻子有關。如果今年,希拉里真的能成功問鼎白宮,成為第一個美國女總統,那么,克林頓的退休生活,將會增添一段史無前例的“第一先生”經歷。

  不到1月跑下兩州

  “如果你再盯著我看,那么我也一直盯著你。我想我們至少應該先自我介紹,我叫希拉里·羅德姆,你叫什么名字?”

  在愛荷華州的競選活動上,比爾·克林頓笑著向人們講述他與希拉里在耶魯圖書館相識的過程。此時,距離愛荷華州的民主黨內初選還有兩周的時間。在1月份,他已經接連跑下了愛荷華州和新罕布什爾州。1月的活動,也是希拉里去年公布參選以來,比爾·克林頓首次公開、獨立的助選活動。在新罕布什爾,他試圖去吸引拉丁裔選民的選票。因為在他任總統期間,拉丁裔族群一直是他的忠實支持者。

  之所以選擇到愛荷華州助選是有原因的。2008年初選時,希拉里在這個州吃了大虧,同時敗給當時的競爭對手奧巴馬和約翰·愛德華茲。而在今年,目前的愛荷華民調也不大樂觀。希拉里在以42%對40%,與黨內的另一位民主黨候選人伯尼·桑德斯(Bernie Sanders)呈膠著狀態。2%的差距處于統計誤差范圍內,這可是個危險的信號。希拉里團隊打出了“克林頓”牌。比爾·克林頓在州內來來回回地跑,在城市和鄉村,舉辦大大小小競選活動,試圖說服選民,他的妻子是唯一一個在經驗、秉性方面都符合資格問鼎白宮的人。

  當過八年總統的比爾是個杰出的競選者。在愛荷華州整整兩天的公開活動中,他一直被人群包圍,人們的笑聲不時打斷他的講話,熱情、持續的掌聲和吶喊,讓希拉里的競選團隊們非常滿意。

  隨著希拉里去年宣布參加2016年總統競選,前總統克林頓又開始高頻率地曝光在媒體下。事實上,媒體在這近20年來,對他的關注一直也沒有怎么減少。自1999年1月克林頓夫婦離開白宮,希拉里一次競選參議員,兩次競選總統,這其中,還擔任了約八年的聯邦參議員和四年的國務卿。這讓已經退休的丈夫克林頓,獲得了比其他總統更多的關注度。目前在世的四位退休美國總統,克林頓的話題是最多的,其中多數與他還未退休的妻子有關。當然,此外還有時不時被翻出來的風流舊債。比如,希拉里的競爭對手、共和黨總統參選人唐納德·特朗普(Donald Trump),近日就翻出比爾·克林頓十幾年前的性丑聞,攻擊他是“世界上最優秀的施虐者”,希拉里則是性丑聞的“促成者”。

  雙刃劍克林頓

  為妻子助選,成為克林頓退休生活中極為重要的一部分。即便在2008-2015年希拉里沒有競選活動的這七年間,美國的觀察人士也一直認為,比爾·克林頓沒有閑下來,一直在暗自部署,精心為妻子2016年的大選鋪路。回望2008年與2016年比爾·克林頓的助選,無論實際效果如何,他都可謂竭盡所能。

  希拉里稱丈夫為“秘密武器”。 但希拉里的雇員們在使用比爾·克林頓時總是小心翼翼。“他具有某種政治的和人際關系的技巧,希拉里則被一些人認為缺乏這些天賦。因此他在這方面給予她幫助的同時,也常常會無意中形成一個對比。這對希拉里可沒有好處。”喬治城大學教授Stephen Wayne在接受ABC 記者采訪時如是說。

  2008年,比爾曾因對奧巴馬的不慎言論,被對方扣上“種族主義者”的帽子,這令希拉里團隊在話語權方面一度陷入被動。八年后,比爾在言論上收斂了許多,以避免自己的言論影響妻子的選情。ABC 記者希望他回應特朗普的性丑聞攻擊,他拒絕了,“我只想告訴民主黨人和這個國家,為什么我認為希拉里會是最好的總統”。

  比爾·克林頓在2008年希拉里的競選中,一直被外界視為“未知因素”,即便到今天,關于他對希拉里競選的利弊也沒有人能真正衡量得清楚。他的主要貢獻在于,他過往在白宮的經歷,能夠為希拉里帶來數量可觀的政治捐款;他的個人魅力也不容小覷。總體而言,相較希拉里的理性形象,獅子座的克林頓更具熱情,人們也更喜歡與他親近,所以盡管有著世紀大丑聞背負在身,他依然是美國歷史上最受歡迎的總統。這當然能夠為希拉里“吸粉”。

  此外,作為退休的總統,他在美國政壇的影響力仍存在。比爾·克林頓被認為是民主黨內最為精明的政治分析家之一。2012年,支持率大跌的奧巴馬邀請克林頓參與自己的連任競選活動。克林頓在民主黨全國代表大會上發表的演說獲得高度評價,并修復了自2008年以來黨內因初選而產生的裂痕。

  熱衷演講與寫書

  1999年,克林頓離開白宮之后,就搬到位于紐約上州的Chappaqua居住。這里四周山水環繞,空氣相較紐約市區也要好得多。可以說,這是個很不錯的退休圣地。但克林頓夫婦將寓所安置在這里卻另有原因。某種程度上,這也是一種“婦唱夫隨”—希拉里自2000年擔任紐約州參議員以來,紐約一直是她的大本營。不過,克林頓自己在紐約也有辦公室,并且保持一個非常活躍的演講計劃。他的后總統時代的生活可以分為三部分:幫夫人進白宮;克林頓基金會;演講和寫書。

  不計其數的商業演講,成為克林頓退休后收入的主要來源之一。他活躍于各種講座,每一場的平均出場費是六位數美元。這也是他受詬病之處,但他自己倒是很坦然。“我喜歡有錢的感覺,因為我能為希拉里和切爾西安兩處家。當我要為她們選購禮物時,也不會因為錢的問題而猶豫。”

  克林頓并不缺錢。據美國媒體2014年的統計,作為退休總統,克林頓平均每年的退休金為20.1萬美元,此外,還有15.7萬美元用以支付員工們的薪水和福利,41.4萬美元用于辦公室,以及9000美元用于電話賬單。在2014年,政府共支付他94.4萬美元開支,而最高的一年在2002年,這一年,他用了128萬美元。

  2004年,他的自傳《我的生活》,讓他賺足1000萬美元。克林頓對寫書熱情極大,在退休后的十多年,他相繼出版過《付出》《重返工作:我們為何需要聰明的政府重振經濟》等書籍。最有意思的是2004年,平時幾乎不下廚的他居然寫了一本《克林頓總統的核心食譜》。書中收集了一些名人、政客提供的各色菜式的菜譜,包含正餐和甜品等250種食品的烹飪方法,其中有希拉里喜愛的巧克力脆薄餅,以及克林頓自己喜愛的墨西哥辣味雞。

  克林頓基金會毀譽參半

  美國四位在世的退休總統(吉米·卡特,兩位布什以及比爾·克林頓),論在職時的聲望,應是克林頓最高。克林頓被公認為“最擅長經濟”,在主政8年內使美國經歷了和平時期持續最久的經濟發展,實現了自杜魯門以來首次財政盈余,失業率由7%降至4%。這也是為什么至今仍有很多美國人喜歡克林頓的原因。但如果就退休后的表現來看,獲得贊譽最多的,卻是在任時表現平平的卡特總統。

  卡特可謂是美國退休總統的典范。卡特夫婦創立的卡特中心,自1982年以來,在全世界范圍內開展了數十個項目,致力于尋求全球和平及人類健康。此外,在外交方面,他以個人身份展開高層交流,幾次解決國際沖突。如1994年和2010年,他以私人身份訪朝,掀起了美朝關系的激烈討論。2002年,卡特因為“幾十年來在尋求解決國際沖突和平方案方面的不懈努力”獲得諾貝爾和平獎。

  然而,與卡特中心同為非營利性組織的克林頓基金會,帶給克林頓的評價卻是毀譽參半。這一基金會的議程包括戰勝艾滋、種族和諧、氣候問題以及窮人經濟賦權。但人們試圖將其和希拉里的公職或競選活動聯系起來。當然,對卡特的評價如此之高也在于他行事相對低調,同時他的確已退出華盛頓權力圈,人們不會懷疑他的動機。比爾·克林頓的情況則不同。

  克林頓離開白宮時只有53歲,作為最年輕的離任總統之一,他積極參與公眾關心的議題。他利用他的影響力,游說大制藥公司降低艾滋病藥品的價格,以使更多的窮人能夠得到救治。2005年的印度洋海嘯中,克林頓與前總統老布什專程運送救災物品到印尼。2010年海地地震,他又與小布什一起籌募善款,參與美國對海地的救援。2009年,克林頓也以個人身份造訪平壤,解救了兩名被審判為“非法入境”的美國女記者。但是與之相比,媒體現在更關心的是他在妻子職業生涯中的角色。

  或許,一年之后,他會成為美國歷史上首位“第一先生”。這位前總統將怎樣闡釋這個全新的角色,也成為2016美國大選的獨特看點。(文章發布于:2016-01-20)

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